Victoires en Europe et en Australie : ŠKODA célèbre un parfait week-end de rallyes

Un week-end de rallye idéal pour ŠKODA : la victoire au rallye national d’Hustopeče en République Tchèque a été suivie d’un nouveau doublé à l’autre bout du monde en Australie au Rallye du Queensland. Malgré des conditions de pilotage particulièrement difficiles, les équipages Gaurav Gill/Glenn Macneall (Inde/Australie) et Fabian Kreim/Frank Christian (Allemagne/Allemagne) ont réitéré leurs performances du rallye d’ouverture de la saison du Championnat FIA de rallye d’Asie-Pacifique en Nouvelle Zélande, en terminant aux deux premières places. La veille, l’équipage Tchèque Jan Kopecký/Pavel Dresler s’imposait pour la troisième fois en autant d’épreuves dans le championnat tchèque.

« Je suis particulièrement fier de nous ce week-end. Nous nous sommes imposés en Australie sur une terre qui virait à la boue et nous nous sommes également imposés sur asphalte sur nos terres en République Tchèque. Cela démontre que les pilotes ŠKODA, les équipes ŠKODA et la ŠKODA Fabia R5 peuvent relever toutes sortes de challenges », déclare Michal Hrabánek. Le directeur de ŠKODA Motorsport loue en particulier les performances réalisées par les pilotes de l’équipe ŠKODA MRF en Australie : « notre pilote espoir Fabian Kreim poursuit sa progression pour son deuxième rallye sur terre, et a su garder la tête froide malgré la pluie et les conditions particulièrement glissantes. Félicitations également à Gaurav Gill, pour sa deuxième victoire cette saison! »

Les participants au Rallye d’Australie ont dû composer avec des conditions rendues difficiles par les fortes pluies dans le Queensland, la terre se transformant rapidement en boue. La situation s’est tellement dégradée que 3 spéciales ont été annulées et une sensiblement raccourcie le dimanche après-midi. Kreim se félicitait de sa seconde place pour son second rallye sur terre. Le pilote de 23 ans, qui pilote en rallyes depuis 2013 seulement, découvrait le tracé du rallye en plus de la surface et a pu engranger de l’éxpérience en Australie, aussi bien qu’en Nouvelle Zélande en mai dernier.

Gaurav Gill , pilote ŠKODA plus expérimenté, est resté intouchable au volant de sa Fabia R5. Le pilote de 34 ans a pris la tête dès la première spéciale et a progressivement accru son avance. Il réitère ainsi sa performance néo-zélandaise en ouverture de la saison, avec une victoire sans appel. C’est la cinquième fois de suite que ŠKODA s’impose dans le Rallye du Queensland en championnat APRC. En 2012, l’Australien Chris Atkinson s’est imposé pour la première fois au volant d’une Fabia Super 2000 qui n’a depuis pas connu la défaite jusqu’à son remplacement par l’actuelle Fabia R5. Le finlandais Esapekka Lappi a ainsi remporté l’épreuve en 2013, le tchèque Jan Kopecký en 2014, et le suédois Pontus Tidemand a hissé sa Fabia sur la plus haute marche du podium l’année dernière. Ces trois derniers sont les actuels pilotes de l’équipe ŠKODA Motorsport en championnat du monde des Rallyes WRC2.

ŠKODA a de bonnes chances de sécuriser son cinquième titre consécutif en championnat APRC, après avoir creusé son avance au championnat constructeurs. Les deux premiers pilotes du championnat, Gill et Kreim, ont déjà une avance conséquente après 2 des 6 épreuves du championnat. « Mon objectif est de répéter ma marche vers le titre de 2013. La victoire en Australie est une étape importante. C’était un rallye particulièrement glissant mais nous avons trouvé le bon rythme et notre ŠKODA Fabia R5 était rapide et fiable jusqu’à la fin, même dans ces conditions extrêmes », déclare le pilote indien Gaurav Gill.

La prochaine épreuve du championnat emmènera les équipes en Chine les 6 et 7 août prochains. Fabian Kreim sera auparavant en action en championnat d’Allemagne au Rallye Stemweder Berg ce week-end, et la semaine prochaine au Bohemian Rally en championnat de République Tchèque, où il sera notamment opposé au duo Jan Kopecký/Pavel Dresler, victorieux ce week-end.

Le nombre du Rallye du Queensland: 13

Le team ŠKODA MRF a nettement dominé le Rallye du Queensland, les deux Fabia R5 engagées s’imposant dans les 13 spéciales disputées. Gaurav Gill a gagné les 8 spéciales disputées le samedi, avec un total sur l’épreuve de 11 temps scratch. Fabian Kreim en a pour sa part réalisé 2. 3 des 16 spéciales ont été annulées en raison des fortes pluies dimanche après-midi. Une seule spéciale a été maintenue, raccourcie à 1,2 km seulement.

FIA Asia-Pacific Rally Championship (APRC)

Épreuve ; Date

Rallye de Whangarei – Nouvelle Zélande; 29.04.–01.05.2016

Rallye du Queensland – Australie; 18.06.–19.06.2016

Rallye de Chine – Chine; 06.08.–07.08.2016

Rallye d’Hokkaido – Japon; 24.09.–25.09.2016

Rallye de Malaisie – Malaisie; 29.10.–30.10.2016

Rallye d’Inde – Inde; 10.12.–11.12.2016